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勇探火山口

文章作者:文学小说 上传时间:2019-09-16

“快乐女士”号又启程了。牛房也留下来,回学校去参加补考了。哈尔焦急地等待着考试结果,他希望以后牛房能神采飞扬地告诉他:我及格了。丹博士从船的升降口跑到甲板上。“船长!把所有的帆都扯起来,连备用的也用上。” “有什么急事?” “我刚从广播里收到一个来自水文局的消息,说南边200英里的地方有火山正在喷发。”艾克船长叫奥莫松开支索帆,开足马力。 “去哪儿?”他问丹博士。 “明神岛。” 艾克船长扫了一眼海图。“没有这个地方。海图上说五十年前它就沉没。” “它又冒出来了。” 哈尔和罗杰一直在甲板上闲逛,听到这个消息,立刻来了精神。“我们会看到一次猛烈的火山喷发吗?”罗杰问。 “地震仪测得的数据表明,那是一次空前的火山大喷发。如果它发生在纽约市中心的话,那么整个纽约就不存在了。” “谁告诉东京的?”哈尔问。 “一艘渔船的船长,他的船差点被火山灰吞没,幸亏他们逃得快。” “东京有何反应?” “他们派出了自己的考察船。船的名字叫‘海洋丸,号,它已经带着9名科学家和22名船员出发了。如果走运,我们有可能赶上它。” “你是说火山正在形成一个岛吗?” “是的,许多年以前那里有一个岛,后来就不见了。现在一个新的岛即将形成。” “那可大奇怪了,一次海洋火山的爆发能形成一个岛?” “一点也不奇怪。太平洋里大部分岛屿都是火山喷发形成的,珊瑚岛都是在老火山的旁边。” “经常有新的岛屿生成吗?” “是的,现在太平洋上的20多个岛在五十年前并不存在。众所周知,太平洋是地球上火山活动最频繁的地区,世界上有300座活火山,八分之七都在太平洋或其周围。也许还有更多的我们尚不知道的海底火山,时不时地它们之中就有一个喷发而形成岛屿。有时候岛的寿命不长,不久就又消失了。” “怎么会消失呢?” “如果岛屿大部分由火山灰组成,那么波浪就会逐渐把它冲蚀掉。如果它由坚硬的熔岩组成,就会存留下来。但假如下面有一座火山,这个岛即使是由坚硬的岩石构成的也不稳定。火山巨大的力量会使它不断升高,也会把它拉到波涛下面。” 丹博士举起双简望远镜扫视着远处的海面。“我看到了!”他叫道,“烟柱。”罗杰笑着说:“你在骗我们吧,丹博士,你说过它有200英里远,谁也没那么好的视力。” “这次你可错了。实际上,你能看100万英里远。” “100万英里!” “当然,太阳和星星有多远?它们离这儿何止千百万英里,可你看得清清楚楚。” 这个问题可够罗杰琢磨一阵子的。 “我想你现在应该问我另一个问题。”丹博士说,“既然我们能看到200英里处的烟,为什么却看不到前面50英里远的‘海洋丸’号呢?” “噢,我明白了。”罗杰说,“船很低,地球表面是弯曲的,把它挡住了。而烟柱很高。视线不会挡住。” “对,起码有两英里高。” “我们什么时候才能到那儿?” “可能在明天一大早,我们现在的速度是多少,船长?” “17节。” “太棒了。”丹博士称赞道。 “快乐女士”号似乎听懂了这些赞扬的话,跑得更起劲了。鼓起的风帆使它像竖琴一样起伏,飞鱼一样地掠过水面。 它可不是一艘普通的渔船,它没有一般船只那样的帆,而是装备着世界上最好的帆,马可尼三角帆,它的体型最适合于高速行驶,曾经在几次比赛中获胜。 天黑以前他们就超过了“海洋丸”号,那艘蒸汽船正以10节左右的时速吃力地向前赶。“快乐女士”号像只小鸟似的从它身边掠过。孩子们对他们的快船感到非常自豪。 说真的,如果风停了,它就得停下来,而蒸汽船却仍然能够行驶。但如果风向对头,这条帆船是无往不胜的。 从那条船旁边经过时,孩子们站在栏杆边上挥手致意。在另一条船的栏杆旁站着九位科学家和一些船员。和“快乐女士”号相比,蒸汽船显得太慢了,罗杰忍不住喊起“加油”来。 如果他知道这条船上的人在明天就要全部遇难,他就不会起哄了。 蒸汽船上的日本人对他们报以友好的笑声,他们大声称赞着“快乐女士”号漂亮的体型和惊人的速度。不一会儿,他们的船就被远远地抛在后面,渐渐消失在越来越浓的夜色中了。 “我们将是最先到那儿的!”罗杰激动起来。 那天晚上他们几乎没睡觉,孩子们每过一段时间就走到甲板上观看前面的烟柱和火焰。 距离越来越近了,烟柱也显得越来越高。它向四周伸出一条条火舌,顶端像头一样摆来摆去,宛如一个喷烟吐火的巨大怪物,时刻准备扑向这条小帆船。“快乐女士”号行驶在漆黑的海面上,和这个顶天立地的巨魔相比,显得势单力薄。 罗杰这时不再希望最先到达了,他希望“快乐女士”号慢下来,和另一条船结伴而行。 刺眼的闪电划破烟幕照亮了海面,假如有一个闪电击中“快乐女士”号怎么办?突然,惊天动地的霹雳声袭来,犹如许多巨人在挥拳呐喊,伴随着由于云中放电发出的滚滚雷声,还有一种持续的轰呜声,这是海底火山要把数百万吨熔岩喷射到天空时发出的声音。 “那座火山在海面以下多深的地方?”罗杰问丹博士。 “现在还不清楚,从一些现像来看,我推测大概在300英尺以下。” “那么,所有那些灼热的岩浆都是从300英尺深的水下喷出来的?” “是的。” “那水为什么没有把火弄灭?”罗杰偷偷地笑了,他觉得他问了一个丹博士无法回答的问题。 “这个问题提得好。”丹博士说,“一般情况下水确实能灭火,而且也不需要300英尺厚的水层,只要向着火的房子喷水就能把火扑灭,那是由于火的温度不大高。这种火虽然能把木头烧着,但却不能把金属烧化、而地球内部的温度至少比它高10倍。这样的高温足以使岩石变成岩浆。当炽热的岩浆从水中经过时,把它周围的水都变成了蒸汽,因此,正如你看到的,不是水把火扑灭,而是火使水变成了蒸汽。那块巨大的烟云里大部分是水汽。” 一个“Z”字形闪电像一把匕首一样插进“快乐女士”号前面几百英尺远的水里。“我们不能再往前走了。”艾克船长说,“等天亮了再走怎么样?”丹博士同意了。“快乐女士”号停了下来,支索帆、船首三角帆也被放了下来。黎明前的两个小时难过极了,海底火山发出的轰鸣声和高耸的烟云里的雷声使他们难以入睡。雷电的闪光像突然燃放的焰火,把几英里内的海面都照亮了,过后大海又陷入一片黑暗之中。但那个两英里高的烟柱却由于裹夹着喷射的岩浆而始终发着红光。 “快乐女士”号虽然不再向前行驶了,但也不能平静地休息。她像一只受惊的小鹿一样跳动着,摇晃着。每次火山喷发都在海面上掀起巨浪,把小船抛到浪尖上,然后又落到波谷里。巨浪与巨浪撞在一起,溅起漫天水花。 轰隆隆!又是一次大爆发,海面受到剧烈的震动。“恐怕这次会有狂浪,”丹博士说,“快把自己绑到栏杆或桅杆上。”他们把自己绑紧,焦急地等待着。几分钟过去了。 “这次警报大概发错了。”哈尔说。 “别太肯定了,它传到这儿需要一段时间。” “瞧!”罗杰喊道,“那是什么?”那是一堵移动的水墙。把火光都遮住了,看起来有桅杆那么高,正劈头盖脸地向小船压过来。 船上的人都缩成一团,忍受着剧烈的震动。水墙在他们头上开花了。哈尔的绢子被冲断了,顺着甲板滑到栏仟边上。他绝望地抓住栏杆。小船的船舷已经碰到了海面。它真要翻个底朝天吗? 不会,这条勇敢的小船很快就恢复了平衡,水从甲板上流走了。“伙计,好烫!”罗杰喘了口气喊道,“我觉得自己像一条被煮熟的鳗鱼。”黑暗中,罗杰没有听到他哥哥的回答,有点着急了,他喊道:“哈尔,你在那儿吗?”哈尔被抛到船边的时候,撞得鼻青脸肿。他有气无力地回答道:“是的,我在这儿,可我快要跟你永别了。” “快重新绑起来。”丹博士警告说,“后边还有巨浪。” 后面的浪头比前面的小多了,但水仍然很烫。热浪烫伤了他们的皮肤,呛得他们不停地咳嗽,大口大口地喘着气。 一个什么东西重重地打到罗杰的脸上,他赶紧把它抓在手里,感到滑溜溜的。 “火山开始朝我们扔鱼了。”他喊道。“是的,”丹博士说,“我已经抓住了好几条。接着干,我们用它们做早餐。” “这些鱼怎么会到船上来呢?” “它们被烫昏了,所以都浮到了水面上。这对捕鱼船队来说可是个好地方,他们可以不费吹灰之力就能捕获成千吨的鱼。你听到鸟叫了吗?” 海鸥成群结队地飞过来,在水面上盘旋着,尖叫着。 “它们是来趁火打劫的。但这里对它们来说也很危险。我想它们会对自己的贪吃感到后悔的。” 漆黑的天空开始泛出蓝色,随着黎明的到来,在“快乐女士”号前方,一副奇异的景像展现出来。 一个由水蒸气、毒气、烟雾和飞射的熔岩组成的“巨人”擎天而立。在它的里面,热气升腾,烟浪翻滚,好像一片雷雨云,但谁看到过浮在水面上并伸展到两英里高空的雷雨云呢?一道道弯弯曲曲的闪电看上去就像这个“巨人”的发辫。雷声在它身边隆隆作响。 海面上已不是一般的波浪,海水汹涌奔腾,掀起一个个山峰似的巨浪,山峰顶上冒着蒸汽。整个海面都冒着从水下跑出来的气泡,气体喷泉不时地喷着热气。 在不远的地方,一个巨大的漩涡飞快地旋转着,一堵环形水壁围绕着它,中心形成一个深洞。如果一条像“快乐女士”号这样的小船被卷进去,定会葬身海底。 “我从来没见过这么多鱼。”罗杰说。船的周围到处都漂着肚皮朝天的鱼。在滚烫的海水里它们已经无力同死神搏斗。这些鱼大都比较小,只有一两英尺长。 “小鱼先受不住,”丹博士说,“大家伙能多忍受一会儿。瞧,那有一条大的。” 一条足有20英尺长的大鲨鱼正在水上快速游动着,大口大口地吞着死鱼。不久孩子们又看到了一条鲨鱼,又是一条。这些鲨鱼张着血盆大口,牙齿像匕首一样锋利,一口能吞下十几条鱼。鲜血染红了海水,血腥味引来了更多的鲨鱼。 “但愿我们别掉到水里去,”哈尔激动他说,“我情愿把所有的鱼都让给它们。” 不过,鲨鱼也不能独享这美味早餐,成千上万的海鸟来和它们争食了。海燕、海鸥、塘鹅、三趾鸡,掠过一个个海浪,高声尖叫着,大胆地抢夺着食物。有的甚至和鲨鱼争夺起来。它们都兴奋得发了狂。 相比之下,显得很冷静的是一只巨大的信天翁,它伸开7英尺宽的翅膀,平稳地滑下来,用它那又长又弯的嘴衔起一条鱼,连翅膀都不动就又向高空飞去。小一点儿的海乌赶紧给它让路。 “那个黑大个儿是什么鸟?”罗杰问。 “军舰鸟。”丹博士说,“它的个儿够大的吧。展开翅膀足有10英尺宽。你看它在干什么!” 军舰鸟一向是不劳而获的,它们从不费力地去海面上争夺早餐,而是从小鸟儿的嘴里攫取食物。它像一个税务官员一样踱来踱去,向每一个从它附近经过、嘴里有鱼的小鸟儿索取“关税”。海鸥大声责骂,海燕低声哀求,但都无济于事。 一只鲁莽的海鸥,当军舰鸟要从它嘴里抢食时,它紧紧地咬着不放。结果军舰鸟立刻进行报复,毫不费力地连鱼带海鸥一起吞了下去。 军舰鸟还有一种残忍的掠夺方法,它抓住一只刚刚吃饱了的塘鹅拼命压,这样刚吞下的鱼就被挤了出来,然后军舰鸟猛冲过去,在鱼还没有逃进水里以前把它吞进去。 随后它摇了一下尾巴又追上了一只海燕,但那只海燕又瘦又小,没什么油水。于是它又转身去追一只肥胖的三趾鸡,抓住以后使劲踩,终于又吃到了一条鱼。 “多么卑鄙呀!”罗杰说。太阳像一个红色的火球高高地挂在烟尘弥漫的天空,丹博士正在通过双筒望远镜向远处眺望。“‘海洋丸’号!”他说。不到一个小时,那条日本船就赶到了。它没有靠近“快乐女士”号,因为波涛翻滚的大海会使两条船撞到一起。但两条船上的人都友好地招手,大声打着招呼。随后“海洋丸”号向火山驶去。 “他们准备干什么?”罗杰问。 “做一次考察。你瞧,那条船是东京水文局的,你知道水文(Hydroographic)是什么意思吗?” “不大明白。”罗杰承认了。 “‘Hydroo’的意思是水,‘graphic’意思是写。水文局的工作是记录关于水域——海洋、湖泊、河流的资料,艾克船长用的海图就是美国水文局绘制的。日本也绘制类似的海图。因此当一个新的岛屿出现时,他们就得派科学家去测量它,测出它的长度、宽度、高度、周围海水深度等等,所有这些数据都要印到下一版的海图上。没有这些海图,船长们是不敢轻易出海的。现在你懂得水文局的工作是多么重要了吧。” “可我并没有看到什么新的岛屿呀。” “那是由于有烟的缘故。给你望远镜,注意观察烟的底部,看清了吗?” “噢,就是那个又大又黑的东西吧!我以为那是一团烟雾。啊,它足有一到两英里长,200英尺高。” “而且每时每刻都在增长。”丹博士接着说,“一个星期以前那里除了海水以外什么也没有。船长,我们绕着岛走一圈怎么样?” “可以,”艾克船长说,“但要保持一定距离,我可不想毁了我的船。” “快乐女士”号航行在漂满着死鱼的海面上,遮天蔽日的鸟群在船的上空盘旋,这可算得上一次奇异的旅行。 最为壮观的景像要算是噬人鲨飞出水面的情景了。噬人鲨是鲨鱼家族中最伟大的跳高能手。一看到水面上有鱼,它们就以惊人的速度冲上去,一口把鱼咬住,由于速度大快,就会冲出水面达10~15英尺,然后落到水面上溅起一大片水花,不见了。 有一条噬人鲨冲出水面时离船很近,落下来时差点儿砸到站在栏杆边的罗杰身上,他赶紧躲开了。大鲨鱼砸断了栏杆,又落到水里去了。 数百只海鸟栖息在桅杆上、帆索上和帆的边缘上。它们吃得大饱了,眼睁睁地看着这么多的美餐却吞不下去,只好发出无可奈何的鸣叫。 风向忽然变了,巨大的烟柱向船的方向倾斜过来。火山灰和火山渣倾泻在甲板上,其中许多灰渣温度相当高,船上有几处被燃着了,但火势不大,很快就被扑灭了。 艾克船长来找丹博士,他的脸色阴沉,显得很焦急。“博士,我们还要在这儿呆多久?我可不想在这鬼地方呆下去了。”丹博士一边用仪器观测着,一边记录着数据:“我想再多观察一会儿,挺有意思。” “有意思?!真见鬼!”艾克船长一边向前走一边大声抱怨。他不能理解科学家渴望了解自然界神奇力量的热情。 风吹过来的黑烟笼罩了小船,太阳也被遮住了,尽管还不到中午,天空已经变得像傍晚一样。混在烟雾里的毒气使人不停地咳嗽,天上的飞鸟也被薰死了,雨点般地落在甲板上。 透过灰蒙蒙的烟雾仍然可以看到“海洋丸”号继续向那座火山岛行驶,不久就消失在浓重的烟雾中了。突然,海水开始剧烈地震荡,小船也随着颠簸起来。“地震了!”丹博士说。轰隆声越来越响,就像一个大管弦乐队中定音鼓的齐奏。声音越来越刺耳,罗杰赶紧用手堵住了耳朵。这声音似乎是从地球中心发出的,上升,上升,越来越大,最后变成了几乎能把整个世界都摧毁的爆炸声。一道火舌喷出海面,直冲云霄。炽热的气浪向小船扑来,差点把它吹翻。 它的右弦栏杆没入了水里,小船好不容易才恢复了平衡。“调转方向!”博士冲着船长喊道,“要发生海啸了。”这样的一次爆发必然会引起潮汐般的巨浪,应该把船头对准海浪袭来的方向。离火山较近的“海洋丸”号将会首先受到它的冲击。 丹博士瞪大眼睛搜索着,在巨浪之间终于发现了那条快要被海水吞没的船。船的弦侧对着火山,她显然正在设法调转船头,但在巨浪到来之前它能调转方向吗? “恐怕那条船要出事了。”丹博士说,“巨浪马上就要来了。” 即使不用望远镜,哈尔和罗杰也能看到一堵高耸的水墙从爆炸中心冲天而起,向“海洋丸”号扑去,把它彻底淹没了。然后又以迅雷不及掩耳之势向“快乐女士”号冲来,要使她成为第二个“海洋丸”。 但当它冲到“快乐女士”号跟前时,能量已经减弱了一半,小船也已经调过头来准备迎击它。船上的人都把自己绑紧了。当海水轰轰隆隆地到达他们的头顶上时,他们做了一次深呼吸,因为过一段时间才能换气。 现在他们已置身于20英尺深的水下了。他们可不愿这样潜水,海水仿佛要把他们冲走,撕碎。甲板上的死鸟被海水冲起来,撞到他们的脸上。足足过了60秒钟,小船才像潜水艇一样浮出水面,这60秒钟是他们所经历过的最长的60秒。丹博士首先想到的是“海洋丸”号。“在那儿!”他喊道,“船翻了。船长” 艾克船长早已调转船头向“海洋丸”号的残骸驶去。但他们只能看到翻过来的龙骨。小船又向前行驶了一段,他们看到几块碎片,几个人紧紧地抓住碎片浮在水面上。 只剩下这几个人了,其他人在哪儿?船上本来有22个船员,9位科学家,那些人一定被困在船里了。又一个巨浪卷过之后,只有两三个人还抓着碎木片。“快乐女士”号能及时把他们救上来吗?巨大的爆炸冲击波引起的海上飓风,径直向“快乐女士”号吹来,仿佛存心要阻碍救援工作似的。那条日本船慢慢地沉了下去,带着被困在里面的人一起消失在波涛之中。现在只有一个人还抓着桅杆,随着汹涌的海浪漂来漂去,但他一直坚持着。“快乐女士”号驶到他附近,抛出一根绳子,可惜扔得太近了。 还没等绳子再抛出去,飓风就把“快乐女士”号吹得转过身来,向远处的海面漂去。在飓风面前,“快乐女士”号轻得像一张纸片,尽管文克船长用尽一切办法想把船调过头来,但都是白费力气,人所能做的是无法与飓风的力量抗衡的。 直到他们漂出去很远,风力才减弱下来,随后便是死一般的沉寂。 “我们还回去救那个人吗?”哈尔问道。 “来不及了。”丹博士说,“我看到,当飓风袭来时他就沉下去了。”悲痛像沉重的石块压在他们心头。东京收到这个消息该多么难过啊。但消息必须发出去,丹博士这样做了。消息从东京传到了其他国家的水文局,几周之后,美国水文局的新闻公报发出了这样的消息:“海洋丸”号对日本水文局考察船“海洋丸”号及所有船员的遇难深表哀悼。“海洋丸”号受命考察新发现的、由火山爆发形成的明神岛。船上除了船长和22名船员外,还有9位科学家。除了少数碎片外,船体还没找到。估计事故是火山运动造成的。 我们代表美国海洋水文局的科学家们,对日本水文局以及在海洋安全与科学的发展事业中献出宝贵生命的科学家及其家属表示沉痛哀悼。在这次灾难中,海洋学界蒙受了重大损失。 消息的周围镶上了黑边。黑边意味着吊慰。一个人对另一个的吊慰,是不分民族,没有国界的。因为世界上的科学工作者只知道进行一种竞赛,就是揭开宇宙之谜。在追求真理的征途中,任何艰难险阻都挡不住他们。

  “快乐女士”号又启程了。牛房也留下来,回学校去参加补考了。哈尔焦急地等待着考试结果,他希望以后牛房能神采飞扬地告诉他:我及格了。丹博士从船的升降口跑到甲板上。“船长!把所有的帆都扯起来,连备用的也用上。”

  “有什么急事?”

  “我刚从广播里收到一个来自水文局的消息,说南边200英里的地方有火山正在喷发。”艾克船长叫奥莫松开支索帆,开足马力。

  “去哪儿?”他问丹博士。

  “明神岛。”

  艾克船长扫了一眼海图。“没有这个地方。海图上说五十年前它就沉没。”

  “它又冒出来了。”

  哈尔和罗杰一直在甲板上闲逛,听到这个消息,立刻来了精神。“我们会看到一次猛烈的火山喷发吗?”罗杰问。

  “地震仪测得的数据表明,那是一次空前的火山大喷发。如果它发生在纽约市中心的话,那么整个纽约就不存在了。”

  “谁告诉东京的?”哈尔问。

  “一艘渔船的船长,他的船差点被火山灰吞没,幸亏他们逃得快。”

  “东京有何反应?”

  “他们派出了自己的考察船。船的名字叫‘海洋丸,号,它已经带着9名科学家和22名船员出发了。如果走运,我们有可能赶上它。”

  “你是说火山正在形成一个岛吗?”

  “是的,许多年以前那里有一个岛,后来就不见了。现在一个新的岛即将形成。”

  “那可太奇怪了,一次海洋火山的爆发能形成一个岛?”

  “一点也不奇怪。太平洋里大部分岛屿都是火山喷发形成的,珊瑚岛都是在老火山的旁边。”

  “经常有新的岛屿生成吗?”

  “是的,现在太平洋上的20多个岛在五十年前并不存在。众所周知,太平洋是地球上火山活动最频繁的地区,世界上有300座活火山,八分之七都在太平洋或其周围。也许还有更多的我们尚不知道的海底火山,时不时地它们之中就有一个喷发而形成岛屿。有时候岛的寿命不长,不久就又消失了。”

  “怎么会消失呢?”

  “如果岛屿大部分由火山灰组成,那么波浪就会逐渐把它冲蚀掉。如果它由坚硬的熔岩组成,就会存留下来。但假如下面有一座火山,这个岛即使是由坚硬的岩石构成的也不稳定。火山巨大的力量会使它不断升高,也会把它拉到波涛下面。”

  丹博士举起双筒望远镜扫视着远处的海面。“我看到了!”他叫道,“烟柱。”罗杰笑着说:“你在骗我们吧,丹博士,你说过它有200英里远,谁也没那么好的视力。”

  “这次你可错了。实际上,你能看100万英里远。”

  “100万英里!”

  “当然,太阳和星星有多远?它们离这儿何止千百万英里,可你看得清清楚楚。”

  这个问题可够罗杰琢磨一阵子的。

  “我想你现在应该问我另一个问题。”丹博士说,“既然我们能看到200英里处的烟,为什么却看不到前面50英里远的‘海洋丸’号呢?”

  “噢,我明白了。”罗杰说,“船很低,地球表面是弯曲的,把它挡住了。而烟柱很高。视线不会挡住。”

  “对,起码有两英里高。”

  “我们什么时候才能到那儿?”

  “可能在明天一大早,我们现在的速度是多少,船长?”

  “17节。”

  “太棒了。”丹博士称赞道。

  “快乐女士”号似乎听懂了这些赞扬的话,跑得更起劲了。鼓起的风帆使它像竖琴一样起伏,飞鱼一样地掠过水面。

  它可不是一艘普通的渔船,它没有一般船只那样的帆,而是装备着世界上最好的帆,马可尼三角帆,它的体型最适合于高速行驶,曾经在几次比赛中获胜。

  天黑以前他们就超过了“海洋丸”号,那艘蒸汽船正以10节左右的时速吃力地向前赶。“快乐女士”号像只小鸟似的从它身边掠过。孩子们对他们的快船感到非常自豪。

  说真的,如果风停了,它就得停下来,而蒸汽船却仍然能够行驶。但如果风向对头,这条帆船是无往不胜的。

  从那条船旁边经过时,孩子们站在栏杆边上挥手致意。在另一条船的栏杆旁站着九位科学家和一些船员。和“快乐女士”号相比,蒸汽船显得太慢了,罗杰忍不住喊起“加油”来。

  如果他知道这条船上的人在明天就要全部遇难,他就不会起哄了。

  蒸汽船上的日本人对他们报以友好的笑声,他们大声称赞着“快乐女士”号漂亮的体型和惊人的速度。不一会儿,他们的船就被远远地抛在后面,渐渐消失在越来越浓的夜色中了。

  “我们将是最先到那儿的!”罗杰激动起来。

  那天晚上他们几乎没睡觉,孩子们每过一段时间就走到甲板上观看前面的烟柱和火焰。

  距离越来越近了,烟柱也显得越来越高。它向四周伸出一条条火舌,顶端像头一样摆来摆去,宛如一个喷烟吐火的巨大怪物,时刻准备扑向这条小帆船。“快乐女士”号行驶在漆黑的海面上,和这个顶天立地的巨魔相比,显得势单力薄。

  罗杰这时不再希望最先到达了,他希望“快乐女士”号慢下来,和另一条船结伴而行。

  刺眼的闪电划破烟幕照亮了海面,假如有一个闪电击中“快乐女士”号怎么办?突然,惊天动地的霹雳声袭来,犹如许多巨人在挥拳呐喊,伴随着由于云中放电发出的滚滚雷声,还有一种持续的轰鸣声,这是海底火山要把数百万吨熔岩喷射到天空时发出的声音。

  “那座火山在海面以下多深的地方?”罗杰问丹博士。

  “现在还不清楚,从一些现像来看,我推测大概在300英尺以下。”

  “那么,所有那些灼热的岩浆都是从300英尺深的水下喷出来的?”

  “是的。”

  “那水为什么没有把火弄灭?”罗杰偷偷地笑了,他觉得他问了一个丹博士无法回答的问题。

  “这个问题提得好。”丹博士说,“一般情况下水确实能灭火,而且也不需要300英尺厚的水层,只要向着火的房子喷水就能把火扑灭,那是由于火的温度不大高。这种火虽然能把木头烧着,但却不能把金属烧化、而地球内部的温度至少比它高10倍。这样的高温足以使岩石变成岩浆。当炽热的岩浆从水中经过时,把它周围的水都变成了蒸汽,因此,正如你看到的,不是水把火扑灭,而是火使水变成了蒸汽。那块巨大的烟云里大部分是水汽。”

  一个“Z”字形闪电像一把匕首一样插进“快乐女士”号前面几百英尺远的水里。“我们不能再往前走了。”艾克船长说,“等天亮了再走怎么样?”丹博士同意了。“快乐女士”号停了下来,支索帆、船首三角帆也被放了下来。黎明前的两个小时难过极了,海底火山发出的轰鸣声和高耸的烟云里的雷声使他们难以入睡。雷电的闪光像突然燃放的焰火,把几英里内的海面都照亮了,过后大海又陷入一片黑暗之中。但那个两英里高的烟柱却由于裹夹着喷射的岩浆而始终发着红光。

  “快乐女士”号虽然不再向前行驶了,但也不能平静地休息。她像一只受惊的小鹿一样跳动着,摇晃着。每次火山喷发都在海面上掀起巨浪,把小船抛到浪尖上,然后又落到波谷里。巨浪与巨浪撞在一起,溅起漫天水花。

  轰隆隆!又是一次大爆发,海面受到剧烈的震动。“恐怕这次会有狂浪,”丹博士说,“快把自己绑到栏杆或桅杆上。”他们把自己绑紧,焦急地等待着。几分钟过去了。

  “这次警报大概发错了。”哈尔说。

  “别太肯定了,它传到这儿需要一段时间。”

  “瞧!”罗杰喊道,“那是什么?”那是一堵移动的水墙。把火光都遮住了,看起来有桅杆那么高,正劈头盖脸地向小船压过来。

  船上的人都缩成一团,忍受着剧烈的震动。水墙在他们头上开花了。哈尔的绢子被冲断了,顺着甲板滑到栏仟边上。他绝望地抓住栏杆。小船的船舷已经碰到了海面。它真要翻个底朝天吗?

  不会,这条勇敢的小船很快就恢复了平衡,水从甲板上流走了。“伙计,好烫!”罗杰喘了口气喊道,“我觉得自己像一条被煮熟的鳗鱼。”黑暗中,罗杰没有听到他哥哥的回答,有点着急了,他喊道:“哈尔,你在那儿吗?”哈尔被抛到船边的时候,撞得鼻青脸肿。他有气无力地回答道:“是的,我在这儿,可我快要跟你永别了。”

  “快重新绑起来。”丹博士警告说,“后边还有巨浪。”

  后面的浪头比前面的小多了,但水仍然很烫。热浪烫伤了他们的皮肤,呛得他们不停地咳嗽,大口大口地喘着气。

  一个什么东西重重地打到罗杰的脸上,他赶紧把它抓在手里,感到滑溜溜的。

  “火山开始朝我们扔鱼了。”他喊道。“是的,”丹博士说,“我已经抓住了好几条。接着干,我们用它们做早餐。”

  “这些鱼怎么会到船上来呢?”

  “它们被烫昏了,所以都浮到了水面上。这对捕鱼船队来说可是个好地方,他们可以不费吹灰之力就能捕获成千吨的鱼。你听到鸟叫了吗?”

  海鸥成群结队地飞过来,在水面上盘旋着,尖叫着。

  “它们是来趁火打劫的。但这里对它们来说也很危险。我想它们会对自己的贪吃感到后悔的。”

  漆黑的天空开始泛出蓝色,随着黎明的到来,在“快乐女士”号前方,一副奇异的景像展现出来。

  一个由水蒸气、毒气、烟雾和飞射的熔岩组成的“巨人”擎天而立。在它的里面,热气升腾,烟浪翻滚,好像一片雷雨云,但谁看到过浮在水面上并伸展到两英里高空的雷雨云呢?一道道弯弯曲曲的闪电看上去就像这个“巨人”的发辫。雷声在它身边隆隆作响。

  海面上已不是一般的波浪,海水汹涌奔腾,掀起一个个山峰似的巨浪,山峰顶上冒着蒸汽。整个海面都冒着从水下跑出来的气泡,气体喷泉不时地喷着热气。

  在不远的地方,一个巨大的漩涡飞快地旋转着,一堵环形水壁围绕着它,中心形成一个深洞。如果一条像“快乐女士”号这样的小船被卷进去,定会葬身海底。

  “我从来没见过这么多鱼。”罗杰说。船的周围到处都漂着肚皮朝天的鱼。在滚烫的海水里它们已经无力同死神搏斗。这些鱼大都比较小,只有一两英尺长。

  “小鱼先受不住,”丹博士说,“大家伙能多忍受一会儿。瞧,那有一条大的。”

  一条足有20英尺长的大鲨鱼正在水上快速游动着,大口大口地吞着死鱼。不久孩子们又看到了一条鲨鱼,又是一条。这些鲨鱼张着血盆大口,牙齿像匕首一样锋利,一口能吞下十几条鱼。鲜血染红了海水,血腥味引来了更多的鲨鱼。

  “但愿我们别掉到水里去,”哈尔激动地说,“我情愿把所有的鱼都让给它们。”

  不过,鲨鱼也不能独享这美味早餐,成千上万的海鸟来和它们争食了。海燕、海鸥、塘鹅、三趾鸡,掠过一个个海浪,高声尖叫着,大胆地抢夺着食物。有的甚至和鲨鱼争夺起来。它们都兴奋得发了狂。

  相比之下,显得很冷静的是一只巨大的信天翁,它伸开7英尺宽的翅膀,平稳地滑下来,用它那又长又弯的嘴衔起一条鱼,连翅膀都不动就又向高空飞去。小一点儿的海鸟赶紧给它让路。

  “那个黑大个儿是什么鸟?”罗杰问。

  “军舰鸟。”丹博士说,“它的个儿够大的吧。展开翅膀足有10英尺宽。你看它在干什么!”

  军舰鸟一向是不劳而获的,它们从不费力地去海面上争夺早餐,而是从小鸟儿的嘴里攫取食物。它像一个税务官员一样踱来踱去,向每一个从它附近经过、嘴里有鱼的小鸟儿索取“关税”。海鸥大声责骂,海燕低声哀求,但都无济于事。

  一只鲁莽的海鸥,当军舰鸟要从它嘴里抢食时,它紧紧地咬着不放。结果军舰鸟立刻进行报复,毫不费力地连鱼带海鸥一起吞了下去。

  军舰鸟还有一种残忍的掠夺方法,它抓住一只刚刚吃饱了的塘鹅拼命压,这样刚吞下的鱼就被挤了出来,然后军舰鸟猛冲过去,在鱼还没有逃进水里以前把它吞进去。

  随后它摇了一下尾巴又追上了一只海燕,但那只海燕又瘦又小,没什么油水。于是它又转身去追一只肥胖的三趾鸡,抓住以后使劲踩,终于又吃到了一条鱼。

  “多么卑鄙呀!”罗杰说。太阳像一个红色的火球高高地挂在烟尘弥漫的天空,丹博士正在通过双筒望远镜向远处眺望。“‘海洋丸’号!”他说。不到一个小时,那条日本船就赶到了。它没有靠近“快乐女士”号,因为波涛翻滚的大海会使两条船撞到一起。但两条船上的人都友好地招手,大声打着招呼。随后“海洋丸”号向火山驶去。

  “他们准备干什么?”罗杰问。

  “做一次考察。你瞧,那条船是东京水文局的,你知道水文(Hydroographic)是什么意思吗?”

  “不大明白。”罗杰承认了。

  “‘Hydroo’的意思是水,‘graphic’意思是写。水文局的工作是记录关于水域——海洋、湖泊、河流的资料,艾克船长用的海图就是美国水文局绘制的。日本也绘制类似的海图。因此当一个新的岛屿出现时,他们就得派科学家去测量它,测出它的长度、宽度、高度、周围海水深度等等,所有这些数据都要印到下一版的海图上。没有这些海图,船长们是不敢轻易出海的。现在你懂得水文局的工作是多么重要了吧。”

  “可我并没有看到什么新的岛屿呀。”

  “那是由于有烟的缘故。给你望远镜,注意观察烟的底部,看清了吗?”

  “噢,就是那个又大又黑的东西吧!我以为那是一团烟雾。啊,它足有一到两英里长,200英尺高。”

  “而且每时每刻都在增长。”丹博士接着说,“一个星期以前那里除了海水以外什么也没有。船长,我们绕着岛走一圈怎么样?”

  “可以,”艾克船长说,“但要保持一定距离,我可不想毁了我的船。”

  “快乐女士”号航行在漂满着死鱼的海面上,遮天蔽日的鸟群在船的上空盘旋,这可算得上一次奇异的旅行。

  最为壮观的景像要算是噬人鲨飞出水面的情景了。噬人鲨是鲨鱼家族中最伟大的跳高能手。一看到水面上有鱼,它们就以惊人的速度冲上去,一口把鱼咬住,由于速度大快,就会冲出水面达10~15英尺,然后落到水面上溅起一大片水花,不见了。

  有一条噬人鲨冲出水面时离船很近,落下来时差点儿砸到站在栏杆边的罗杰身上,他赶紧躲开了。大鲨鱼砸断了栏杆,又落到水里去了。

  数百只海鸟栖息在桅杆上、帆索上和帆的边缘上。它们吃得大饱了,眼睁睁地看着这么多的美餐却吞不下去,只好发出无可奈何的鸣叫。

  风向忽然变了,巨大的烟柱向船的方向倾斜过来。火山灰和火山渣倾泻在甲板上,其中许多灰渣温度相当高,船上有几处被燃着了,但火势不大,很快就被扑灭了。

  艾克船长来找丹博士,他的脸色阴沉,显得很焦急。“博士,我们还要在这儿呆多久?我可不想在这鬼地方呆下去了。”丹博士一边用仪器观测着,一边记录着数据:“我想再多观察一会儿,挺有意思。”

  “有意思?!真见鬼!”艾克船长一边向前走一边大声抱怨。他不能理解科学家渴望了解自然界神奇力量的热情。

  风吹过来的黑烟笼罩了小船,太阳也被遮住了,尽管还不到中午,天空已经变得像傍晚一样。混在烟雾里的毒气使人不停地咳嗽,天上的飞鸟也被薰死了,雨点般地落在甲板上。

  透过灰蒙蒙的烟雾仍然可以看到“海洋丸”号继续向那座火山岛行驶,不久就消失在浓重的烟雾中了。突然,海水开始剧烈地震荡,小船也随着颠簸起来。“地震了!”丹博士说。轰隆声越来越响,就像一个大管弦乐队中定音鼓的齐奏。声音越来越刺耳,罗杰赶紧用手堵住了耳朵。这声音似乎是从地球中心发出的,上升,上升,越来越大,最后变成了几乎能把整个世界都摧毁的爆炸声。一道火舌喷出海面,直冲云霄。炽热的气浪向小船扑来,差点把它吹翻。

  它的右弦栏杆没入了水里,小船好不容易才恢复了平衡。“调转方向!”博士冲着船长喊道,“要发生海啸了。”这样的一次爆发必然会引起潮汐般的巨浪,应该把船头对准海浪袭来的方向。离火山较近的“海洋丸”号将会首先受到它的冲击。

  丹博士瞪大眼睛搜索着,在巨浪之间终于发现了那条快要被海水吞没的船。船的弦侧对着火山,她显然正在设法调转船头,但在巨浪到来之前它能调转方向吗?

  “恐怕那条船要出事了。”丹博士说,“巨浪马上就要来了。”

  即使不用望远镜,哈尔和罗杰也能看到一堵高耸的水墙从爆炸中心冲天而起,向“海洋丸”号扑去,把它彻底淹没了。然后又以迅雷不及掩耳之势向“快乐女士”号冲来,要使她成为第二个“海洋丸”。

  但当它冲到“快乐女士”号跟前时,能量已经减弱了一半,小船也已经调过头来准备迎击它。船上的人都把自己绑紧了。当海水轰轰隆隆地到达他们的头顶上时,他们做了一次深呼吸,因为过一段时间才能换气。

  现在他们已置身于20英尺深的水下了。他们可不愿这样潜水,海水仿佛要把他们冲走,撕碎。甲板上的死鸟被海水冲起来,撞到他们的脸上。足足过了60秒钟,小船才像潜水艇一样浮出水面,这60秒钟是他们所经历过的最长的60秒。丹博士首先想到的是“海洋丸”号。“在那儿!”他喊道,“船翻了。船长……”

  艾克船长早已调转船头向“海洋丸”号的残骸驶去。但他们只能看到翻过来的龙骨。小船又向前行驶了一段,他们看到几块碎片,几个人紧紧地抓住碎片浮在水面上。

  只剩下这几个人了,其他人在哪儿?船上本来有22个船员,9位科学家,那些人一定被困在船里了。又一个巨浪卷过之后,只有两三个人还抓着碎木片。“快乐女士”号能及时把他们救上来吗?巨大的爆炸冲击波引起的海上飓风,径直向“快乐女士”号吹来,仿佛存心要阻碍救援工作似的。那条日本船慢慢地沉了下去,带着被困在里面的人一起消失在波涛之中。现在只有一个人还抓着桅杆,随着汹涌的海浪漂来漂去,但他一直坚持着。“快乐女士”号驶到他附近,抛出一根绳子,可惜扔得太近了。

  还没等绳子再抛出去,飓风就把“快乐女士”号吹得转过身来,向远处的海面漂去。在飓风面前,“快乐女士”号轻得像一张纸片,尽管文克船长用尽一切办法想把船调过头来,但都是白费力气,人所能做的是无法与飓风的力量抗衡的。

  直到他们漂出去很远,风力才减弱下来,随后便是死一般的沉寂。

  “我们还回去救那个人吗?”哈尔问道。

  “来不及了。”丹博士说,“我看到,当飓风袭来时他就沉下去了。”悲痛像沉重的石块压在他们心头。东京收到这个消息该多么难过啊。但消息必须发出去,丹博士这样做了。消息从东京传到了其他国家的水文局,几周之后,美国水文局的新闻公报发出了这样的消息:

  “海洋丸”号对日本水文局考察船“海洋丸”号及所有船员的遇难深表哀悼。“海洋丸”号受命考察新发现的、由火山爆发形成的明神岛。船上除了船长和22名船员外,还有9位科学家。除了少数碎片外,船体还没找到。估计事故是火山运动造成的。

  我们代表美国海洋水文局的科学家们,对日本水文局以及在海洋安全与科学的发展事业中献出宝贵生命的科学家及其家属表示沉痛哀悼。在这次灾难中,海洋学界蒙受了重大损失。

  消息的周围镶上了黑边。黑边意味着吊慰。一个人对另一个的吊慰,是不分民族,没有国界的。因为世界上的科学工作者只知道进行一种竞赛,就是揭开宇宙之谜。在追求真理的征途中,任何艰难险阻都挡不住他们。

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