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膝大尹鬼断家私,第三十六卷

文章作者:古典文学 上传时间:2019-10-07

玉树庭前诸谢,紫荆花下一田。埙篪和公弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竟产,同根何必自相煎。周旋鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。

玉树庭前诸谢,紫荆花下三田;埙篪和好弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竞产,同根苦自相煎。相持鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。
  那首词,名称叫《西江月》,是劝人家弟兄和煦的。且说目前三教杰出,都是教人为善的。儒教有十三经、六经、五经,释教有诸品《大藏金经》,佛教有《南华冲虚经》,及诸品藏经,盈箱满案,万语千言,看来都是赘疣。依自个儿说,要做好人,只消个两字经,是“孝悌”三个字。这两字经中,又只消理会多少个字,是个“孝”字。假如孝顺父母的,见家长所爱者亦爱之,父母所敬者亦敬之,并且兄弟行中,同气连枝,想到老人身上去,那有不和不睦之理?正是家事田产,总是父母挣来的,分什么尔小编?较什么肥瘠?假若你生于穷汉之家,分文没得承受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,兀自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏好,分受不均。
  那老人在鬼途之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以先人说得好,道是:“难得者兄弟,易得者田地。”怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的比不上爹娘;爹娘养下小编来时节,极早正是不惑之年了,并且爹娘怎守得自个儿同去?也只能半世相处。再说至爱的不如夫妇,白头相爱,极是旷日持久的了;
  然未做亲在此此前,你张作者李,各门各户,也空着幼年一段。唯有兄弟们,生于一家,从幼相随到老,有事共同商议,有难共救,真象手足日常,何等情谊!比方良田美产,今天弃了,前天又可挣得来的;若失了个弟兄,显明割了一手,折了一足,乃毕生缺欠。谈起此地,岂不是“难得者兄弟,易得者田地”?
  假若为田地上坏了汉子亲情,到不及穷汉赤光光没得承受,反为干净,省了众多是非口舌。
  近年来在下说一节国朝的趣事,乃是“滕大尹鬼断家私”。
  那节传说,是劝人重义轻财,休忘了“孝悌”两字经。看官们,或是有兄弟没弟兄,都不关在下之事,各人自去摸着心里,学好做人便了。正是:
  善人听闻心中刺,恶人听他们讲马耳东风。
  话说国朝永乐年间,北直顺天府香河县,有个倪里胥,双名守谦,字益之,家累千金,肥田美宅。妻子陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈爱妻谢世。倪太史罢官鳏居,就算年龄大了,只落得起劲健康。凡收租放债之事,件件关切,不肯安闲享用。其年柒十五周岁,倪善继对老子说道:
  “‘人生七十古来稀’。老爸今年七十九,2018年八十齐头了,何不把行当交卸与小人儿掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”老子摇着头,讲出几句道:
  在一日,管二四日。替你心,替你力。挣些利钱穿共吃;直待双腿壁立直,那时候不关作者事得。
  每年6月间,倪里正亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。那个时候,又去住了几日。不经常十日,午后无事,绕庄闲步,阅览野景。遽然见一个妇女,同着贰个白发岳母,向溪边石上捣衣。那女士就算村妆打扮,颇有几分姿容:
  发同金色,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛著绫罗;点景野花,美丰仪不须钗钿。五短身才偏爱玩,二三年纪正那时候。
  倪太傅老兴勃发,看得呆了。那妇女捣衣达成,随着妻子婆而走。那老儿留意观察,只见到她渡过数家,进三个细小白篱笆门内去了。倪教头急速转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教他访那妇女随后,曾否许人,“固然未有住户时,笔者要娶她为妾,未知他肯否?”管庄的巴不得奉承家主,领命便走。原本这女士姓梅,老爹也是个府学举人。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十九周岁,尚未许人。管庄的访得实了,就与那老阿婆说:“小编家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老姑奶奶寿终正寝已久,上边并无人拘管。嫁得成时,太平盖世,自不须说,连你父母年常衣裳、茶、米,都以笔者家照望,临终还得个好断送,也许你父母没福。”老岳母听得花锦似一片说话,即时依允,也是机遇前定,一说便成。管庄的回涨了倪太师,太守大喜。讲定财礼,讨皇历看个好日子,又恐外孙子阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之后,一老一少,端的雅观!真个是:
  恩爱莫忘今夜好,风骚不减价扣年时。
  过了元旦,唤个轿子,抬那梅氏回宅,与孙子儿媳相见。
  阖丑挫穷妇,都来磕头,称为“小曾外祖母”。倪里正把些布帛,赏与大伙儿,各各欢欣。独有那倪善继,心中不美。这两天虽不言语,背后夫妻两口儿讨论道:“那老人忒没正经,一把年纪,风灯之烛,做事也须料个上下,知道八年十年在世,却去干那样不了不当的事?讨那乌鲗般的孙女,自家也得生意盎然应付他,终不然推延她在那边,有声无实?还会有一件,几个人家老人身边,有了少妇,协助可是,那少妇熬不得,走了野路,洋相百出,为门户之玷。还应该有一件,那少妇跟随老汉,鲜明似出外度荒年经常,等得年时成熟,他便去了。常常偷短偷长,做下个人,东三西四的寄开,又撒娇撒痴,要男人制办服装与他;到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁给别人,一包儿收拾去受用。那是木中之蠹,米中之虫,人家有了这么人,最损元气的。”又说道:“那女人娇模娇样,好像个妓女,全未有良家体段,看来是个做声分的首领,擒孩子他娘的天子。在咱爹身边,只该半妾半婢,叫声姨姐,前天还会有个滞后,可笑咱爹不明,就叫大家唤他做‘小曾祖母”,难道要大家叫她娘不成?
  我们只不作准他,莫要奉承透了,讨他做大起来,明天大家颠倒受他呕气。”夫妻四人,唧唧哝哝,说个不停。早有多嘴的传达出来,倪太尉知道了,纵然不乐,却也藏在肚里。幸得那梅氏秉性凉良,事上接下,一团和气,民众也都相安。
  过了五个月,梅氏得了身孕,瞒着大家,只有男生知道。
  一日三,29日九,挨到十月餍足,生下几个小婴孩出来,举家大惊。那日就是七月十六日,乳名取做重阳节儿。到十十七日,正是倪通判破壳日,那个时候恰好76周岁了,贺客盈门。倪少保开筵管待,一来为南阳,二来小婴孩三朝,就当个汤饼之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新扩张个小令郎。足见血气不衰,乃上寿之徵也。”倪教头大喜。倪善继背后又说道:“男士六十而精绝,况是78虚岁了,那见枯树上生出花来?那孩子不知那里来的杂种,决不是咱爹嫡血,笔者相对不认她做兄弟。”老子又知道了,也藏在肚里。
  日月如梭,不觉又是一年。重九儿周岁,整备做蝍盘故事。里亲外眷,又来作贺。倪善继到走了外出,不来陪客。老子已知其意,也不去寻她回到。本身陪着诸亲,吃了十四日酒。
  尽管口中不语,心内未免有一点点欠缺之意。自古道:“子孝父心宽。”那倪善继经常做人,又贪又狠,一心恐怕小孩长大起来,分了他一股家私,所以不肯认做兄弟,予先捏恶话蜚语,日后好摆布他老妈和儿子。那倪太史是读书做官的人,这些关窍怎不精晓?只恨自家老了,迫比不上待重阳节儿长大成年人,日后少不得要在大外甥手里讨针线,今天与他结不得仇人,只索忍耐。
  看了那点小孩子,好生疼他;又看了梅氏小小年纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。
  再过两年,小孩子长成四周岁。老子见她机智,又忒会顽耍,要送他馆中学习。取个学名,小叔子叫善继,他就叫善述。
  拣个好日,备了干白,领她去拜师父。那师父便是倪节度使请在家里教孙儿的,公公侄四个同馆上学,两得其便。什么人知倪善继与做爹的不是一条心肠,他见那儿女取名善述,与己排行,先自不象意了;又与她儿子同学读书,到要外甥叫她公公,从小叫惯了,后来就被他欺凌,不比唤了儿子出来,另从个师父罢。那时将孙子唤出,只推有病,连日不到馆中。倪御史初时只道是真病,过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个举人,分做多少个高校,不知何意?”倪太守不听犹可,听了此言,不觉大怒,就要寻三外甥,问其原因。又想道:
  “天生恁般逆种,与她说也没干,由他罢了。”含了一口闷气,回到房中,不常脚慢,绊着门槛一跌。梅氏慌忙扶起,搀到欧阳文忠床的面上坐下,已自神志昏沉。急请医务卫生职员来看,医师就是脑膜炎。忙取姜汤灌醒,扶他小憩,就算心下清爽,却全身麻木,动弹不得。梅氏坐在床头,炖汤煎药,殷勤伏侍。连进几服,全无效果。医务卫生人士切脉道:“只能延挨日子,不可能痊愈了。”倪善继闻知,也来看觑了四次,见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六,打童骂仆,预先装出家国王的作风来。老子听得,愈加烦扰。梅氏只得啼哭,连小学生也不去上学,留在房中,相伴老子。
  倪校尉自知病笃,唤三孙子到前方,抽取簿子一本,家中田地屋宅及人口帐目总的数量,都在上边,吩咐道:“善述年方陆周岁,服装尚要人招呼,梅氏又年少,也未必能管家,若分家私与她,也是没有抓住关键,近期总体交付与您。倘或善述日后长大成年人,你可看做爹的表面,替她娶房孩他娘,分她小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话小编都写绝在家私簿上,就当分家,把与你做个牌照。梅氏若愿嫁给别人,遵从其便。倘肯守着外甥生活,也莫强他。小编死之后,你各样依作者说道,那就是孝子。作者在黄泉之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子揭示一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休郁闷,恁儿一一依爹吩咐便了。”抱了家产簿子,欣可是去。梅氏见她去得远了,两眼垂泪,指着那孩子道:“这么些小仇敌,难道不是你嫡血?你却和盘托出,都把与大外孙子了,教笔者母亲和儿子两口,异日把如何生活?”倪太史道:“你有所不知,我看善继,不是个令人之人,若将行业平分了,连那小伙子的生命也难保。不比都把与他,向了他意,再无妒忌。”梅氏又哭道:
  “固然这么,自古道:‘子无嫡庶。’忒杀厚薄不均,被人奚弄。”
  倪郎中道:“小编也顾他不可了。你年龄正小,趁本人未死,将男女嘱付善继,待作者回老家后,多则一年,少则半载,尽你心中拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在她们身边讨气吃。”
  梅氏道:“说这边话!奴家也是儒门之女,妇人一女不事二夫,况又有了那小孩子,怎割舍得抛他?好歹要守在那孩子身边的。”
  倪经略使道:“你果然肯守志生平么?莫非日久生悔?”梅氏就倡导大誓来。倪太尉道:“你若决定果坚,莫愁母亲和儿子没得过活。”
  便向枕边摸出一件事物来,交与梅氏。梅氏初时只道又是二个家庭财产簿子,却原本是一尺阔三尺长的贰个小轴子。梅氏道:
  “要那小轴儿何用?”倪校尉道:“那是小编的行乐图,个中自有微妙。你可悄地收藏,休露人目,直待孩子年长。善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有司官来,你却将此轴去诉理,述自个儿遗命,求他细细推详,自然有个处分,尽够你母亲和儿子三个人受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪太尉又延了数日,一夜痰厥,叫唤不醒,一命归天死了。享年捌拾五岁。
  正是:
  三寸气在千般用,四日无常万事休。
  早知鬼域将不去,小说家劳动着何由?
  且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库钥匙,每天只去清点家庭财产杂物,那有造诣走到老爹房里问安?直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“阿爹爹”。没三个时刻,就回身去了,到委着梅氏守尸。
  幸得衣衾棺椁,诸事都以预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和小孩两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。
  善继只是点名应客,全无伤心之意。七中便择日安葬,回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒箧,或然阿爹存下些个人银两在内,梅氏乖巧,可能收去了她的行乐图,把团结原嫁来的两只箱子,到先开了,建议几件穿旧衣服,教她夫妻两口检看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了贰次,自去了。梅氏记挂苦切,放声大哭。那孩子见阿妈如此,也哀哀哭个不住。恁般光景:
  任是泥人应堕泪,从事教育工作铁汉也酸心。
  次早,倪善继又唤个做屋匠来,看那屋家,要行重新退换,与自己外孙子做亲。将梅氏老妈和儿子,搬到后园三间杂房间里牺身,只与她四脚小床一张,和几件粗台粗凳,连好东西,都没一件。原在房中伏侍有五个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一贰周岁的小使女,每一天是他下厨取饭。有菜没菜,都不照看。梅氏见不便于,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就生活。小学生到附在街坊上学,束脩都以梅氏自出。善继又频频叫爱妻劝梅氏嫁给别人,又寻媒妪与她说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏十一分隐忍,不论什么事一声不吭,所以善继即便残忍,也不将她老妈和儿子放在心上。
  似水小运,善述不觉长成一十伍岁。原本梅氏平生严慎,在此之前之事,在孙子后面,一字也不提,或许娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一16岁时,他胸中稳步泾渭明显,瞒他不行了。二十四日,向阿娘讨件新绢衣穿,梅氏回她没钱买得,善述道:“我爹做过里胥,止生我男子两个人,见今大哥恁般富贵,俺要一件衣裳,就无法了,是怎地?既娘没钱时,笔者自与大哥索讨。”讲完就走。梅氏一把扯住道:“小编儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福。’‘小来穿线,大来穿绢。’若小时穿了绢,到大来线也没得穿了。再过三年,等你读书升高,做娘的情愿卖身来做衣裳与您穿着。你那四哥不是好惹的,缠他怎么?”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下不以为然,想着:“小编老爸万贯家私,少不得兄弟三个大家分受笔者又不是随娘晚嫁,拖来的油瓶,怎么小编大哥全不看顾?”娘又是恁般说,终不然一匹绢儿,未有作者分,直待娘卖身来做与自己穿着,那话好生奇异!三哥又不是吃人的虎,怕她怎么?”心生一计,瞒了母亲,径到大宅里去,寻见了小叔子,叫声:“作揖。”善继倒吃了一惊,问他来做什么样。善述道:“作者是个缙绅子弟,身上褴褛,被人耻笑。
  特来寻小弟讨匹绢去,做服装穿。”善继道:“你要服装穿,自与娘讨。”善述道:“老爸爹家私是大哥管,不是娘管。”善继传说“家私”二字,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是特别教你说的?你前些天来讨服装穿,依然来争家私?”善述道:“家私少不得有日剖判,前天先要件衣裳,装装得体。”善继道:“你那样野种,要怎么样荣誉!老爹爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你前日是听了吗人挑唆,到此讨野火吃?莫要惹着本人本性,教您母子几个人无安身之处!”善述道:“平日是阿爹爹所生,怎么笔者是野种?惹着您天性,便怎地?难道谋害了自己娘儿八个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小畜牲,敢顶嘴笔者!”牵住她衣袖儿,捻起拳头,三回九转七八个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了。一道烟走出,哀哀的哭到老母前面来。原原本本,备细述与老母掌握。梅氏抱怨道:“作者叫您莫去滋事,你不听教训,打得你好!”口里虽如此说,扯着青布衫,替他摩那头上肿处,不觉两泪沟通。有诗为证:
  少年嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。
  只为家庭缺孝友,同枝一树判荣枯。
  梅氏左思右量,大概善继藏怒,到遗使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继兀自怒气不息,次日侵早,邀多少个族人在家,抽取阿爹亲笔分关,请梅氏母亲和儿子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他老妈和儿子,要捻他出来,只因善述后日与自个儿争取家私,发众多讲话,诚恐日后长大,说话一发多了,前日深入分析她母亲和儿子出外居住。东庄宅邸一所,田五十八亩,都以遵依老爹爹遗命,毫不敢自专,央求尊亲长作证。”那伙亲族,平素晓得善继做人厉害,又且阿爹亲笔遗嘱,这几个还肯多嘴,做闲仇人?都将美观的话儿来说。那奉承善继的说道:“‘千金难买士人笔’,照依分关,再没话了。”正是那那叁个善述母亲和儿子的,也只说道:
  “‘男生不吃分时饭,女生不着嫁时衣’。多少单手成家的,如今有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去挣持。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。”
  梅氏料道在园屋居住,不是了日,只得听凭深入分析,同孩子谢了众亲长,辞别了祠堂,辞了善继夫妇,教人搬了几件旧家伙,和那原嫁来的八只箱子,雇了牲畜骑坐,来到东庄房内。只见荒草处处,屋瓦疏弃,是从小到大不休整的,上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,布署床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都以最下不堪的。大熟之年,二分之一收获还不可能;若荒年,只能赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生有智,对老母道:“小编兄弟多个,都以阿爸爹亲生,为什么分关上那样偏侧?在那之中必有原因。莫非不是老爹爹亲笔?自古道:
  ‘家私不论尊卑。’老母何不告官申理?厚薄凭官府判定,到无怨心。”梅氏被小孩聊起线索,便将十年来隐下衷情,都讲出来道:“小编儿休疑分关之语,那就是你阿爹之笔。他道你年小,或然被做哥的臆度,所以把行当都断与他,以安其心。临终之日,只与我行乐图一轴,每每嘱付:在那之中含藏哑谜,直待贤明有司在任,送他详审,包你老妈和儿子两口,有得过活,不致清贫。”善述道:“既有那件事,何不早说?行乐图在那边?快取来与小人儿一看。”梅氏开了箱儿,抽取二个布包来。解开包袱,里面又有一柴油纸封裹着。拆了封,张开那一尺阔三尺长的小轴儿,挂在椅上,老妈和儿子一同下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来留心看时,乃是二个生像。乌纱白发,画得丰采如生,怀中抱着婴孩,二头手指着地下。揣摩了半天,全然不解,只得依旧收卷包藏,心下好生苦闷。
  过了数日,善述到前村要访个师父批注,偶从关王庙前因此,只见到一伙村人,抬着猪羊豪华礼物,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见八个过路的老人,拄了一根竹杖,也来闲看,问着大家道:“你们明天为何赛神?”民众道:“大家遭了屈官司,幸赖官府精晓,断明了那文件。那时候许下神道愿心,今日特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中二个道:“本县向奉上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。
  同甲中,有个赵裁,是率先手针线,常在人家做夜作,整天不回家的。忽七日出去了,月余不归。内人刘氏,央人四处搜索,并无踪影。又过了数日,费城浮出一个遗骸,头都打破的。地方报与官府,有人认出衣裳,就是那赵裁。赵裁出门前二日,曾与小人酒后争句闲话,一时常生气,打到他家,毁了他几件家私,那是一些。什么人知他爱妻把那桩人命告了小人,前任漆知县,听信一面之词,将小人问成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪行。小人无处洗雪冤枉,在狱三载。幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是领会。小人因她熟审时节,哭诉其冤。他也纠结道:“酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋他一命?’准了小人状词,出牌拘人复审。滕爷一眼望着赵裁的妻妾,千不说,万不说,开口便问她曾否再醮。刘氏道:‘家贫难守,已嫁出去了。’又问嫁的甚人,刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷那时候飞拿沈八汉来,问道:‘你曾几何时娶那女孩子?’八汉道:‘他娃他爹死了三个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘何人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日,曾借出过小人七八两银子。小人闻得赵裁死信,走到他家拜见,就便催取那银子。那刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准折那银两,其实未有央媒。’滕爷又问道:‘你做本事的人,这里来那七八两银子?’八汉道:‘是断断续续凑与她的。’滕爷把纸笔,叫他细开逐次借银数目。八汉开了出去,或米或银共十一次,凑成七两八钱那数。滕爷看罢,大喝道:‘赵裁是您打死的,怎样妄谄平人?’便用夹棍夹起。八汉还不肯认,滕爷道:
  ‘笔者揭发情弊,叫你心服:既然放本盘利,难道再没第三个托得,恰好都借与赵裁?必是一贯间与她内人有奸,赵裁贪你东西,知情故纵。以往想做短期夫妻,便谋死了赵裁。却又指导那女子告状,捻在成大身上。明日您开帐的字,与往常状纸笔迹同样,那生命不是你是谁?’再教把巾帼拶指,要他承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍戏,明显鬼谷先师常常,魂都惊散了,怎敢抵赖?拶子套上,便认可了。八汉只可以也招了。原本八汉初始与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人眼目,渐有隔开之意。八汉私与刘氏商量,要谋死赵裁,与他做夫妻,刘氏不肯。八汉乘赵裁在住家做生活回来,哄她店上吃得烂醉,行到河边,将他赶下台,用石头打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶那女生回去。后因尸骸浮起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆那女士告状。那妇女直待嫁后,方知老公是八汉谋死的。既做了夫妻,便不言语。却被滕爷审出诚意,将他夫妻抵罪,释放小人宁家,多承列位亲朋邻居斗出公分,替小人赛神。老翁,你道有那样冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸了。”倪善述听到这里,便回家学与阿妈驾驭,如此如此,这般那般,“有恁的好官府,不将行乐图去告诉,更待曾几何时?”老妈和儿子争持已定,打听了放告日期,梅氏起了黑早,领着十四虚岁的外甥,带了轴儿,来到县中叫喊。大尹见未有状词。唯有三个小小轴儿,甚是古怪。问其原因,梅氏将倪善继一向所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,叫她且去,待作者进衙细看。正是:
  一幅图画藏哑谜,千金家事仗搜寻。
  只因嫠妇孤儿苦,费尽神仙大尹心。
  不提梅氏老妈和儿子回家,且说滕大尹放告落成,退归私衙,取那一尺阔三尺长的小轴,看是倪太傅行乐图,一手抱个婴幼儿,一手指着地下。推详了半日,想道:“这几个婴孩正是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有司官念她地下之情,替他遵从么?’又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还会有个道理。若作者断不出那一件事,枉自聪圣元世。”每天退堂,便将画图展玩,千思万想。如此数日,只是不解。
  也是这件事合当明白,自然生出时机来。31日午餐后,又去看这轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,偶尔失挫,泼了些茶,把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,双臂扯开轴子,就日色晒干。卒然日光中照见轴子里面某些字影,滕知县心疑,爆料看时,乃是一幅字纸,托在画上,就是倪军机大臣遗笔,上边写道:
  老夫官居五马,寿逾八旬,死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未组建。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所,及一切田产,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁埋银6000,作五坛;右壁埋银四千,金一千,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿奉酬白银第三百货两。八十一翁倪守谦亲笔。
  年月日花押原本那行乐图,是倪军机大臣八十伍周岁上,与小孩子做周岁时,预先做下的。古代人云“知子莫若父”,信不虚也。滕大尹最有机变的人,见到开着无数金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,“差人密拿倪善继来见笔者,自有话说。”
  却说倪善继,独占家私,心旷神怡,日日在家园高兴。忽见县差奉最先批拘唤,时刻不容停留,善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂管事人,差人禀道:“倪善继已获得了。”
  大尹唤到案前问道:“你正是倪太师的长子么?”善继应道:
  “小人就是。”大尹道:“你庶母梅氏,有状告你,说您逐母逐弟,占产占房。那件事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。近来他母亲和儿子自要分居,小人并不曾逐他。其行当一节,都以阿爸临终,亲笔分析定的,小人并不敢有违。”大尹道:“你老爸亲笔在那边?”善继道:“见在家庭,容小人取来呈览。”大尹道:“他状词内告有家产万贯,非同常常。遗笔真伪,也未可见。念你是缙绅之后,且轻巧为你。后天可唤齐梅氏老妈和儿子,作者亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝教皂快押出善继,就去拘集梅氏老妈和儿子,前几天一同听审。公差得了善继的庄家,放她归家去讫,自往西庄拘人去了。
  再说善继听见官府口气利害,好生危险。论起家私,其实全未剖析,单单持着爹爹分关牌照,千钧之力,须求爱族见证方好。连夜将银七分送三党亲长,嘱托他次早都到家来,若官府问及遗笔一事,求她同声相助。那伙三党之亲,自从倪里正亡后,从不曾见善继一盘一合,岁时也不曾酒杯相及,前些天大块银子送来,就是“闲时不烧香,急来临渴掘井”,各各暗笑,落得受了买东西吃。前日见官,观望动静,再作区处。
  小说家有诗云:
  休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。
  前些天将银买三党,何如匹绢赠孤儿?
  且说梅氏见县差拘唤,已知县主与她做主。过了一夜,次日侵早,老妈和儿子二个人,先到县立中学,去见滕大尹。大尹道:“怜你孤寡,自然该替你说法。但闻得善继执得有亡老爹笔分关,那怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上数据,自然理解。”大尹道:“常言道:‘清官难断家事。’笔者前些天管你母亲和儿子平生衣食足够,你也休做比不小望。”梅氏谢道:“若得免于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?”
  滕大尹吩咐梅氏母子,先到善继家伺候。倪善继早就打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族,早来守候。梅氏和善述到来,见十亲九眷,都在日前,一一相见了,也不免说几句求情的话儿。善继即便一胃部恼怒,此时也不佳发泄,各各暗自照看到官的出口。
  等相当少时,只听得遥远喝道之声,料是县主来了,善继整顿衣帽应接。亲族不惑之年长知事的,谋算上前见官。其幼辈怕事的,都站在照壁背后张望,打探消耗。只看到一对对执事两班排立,前边青罗伞下,盖着有才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,吆喝一声,梅氏和倪家弟兄,都共同跪下来接待。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子。滕大尹不慌不忙,踱下轿来。将欲进门,突然对着空中,连连打拱,口里应对,恰像有持有者相迎的相似,群众都震憾,看她做什么模样。只见滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙多数寒温的言语。先向朝南的虎皮交椅上打个拱,恰像有人看坐的平时,飞快转身,就拖一把椅子,朝北主位排下,又向空频频谦让,方才上坐。民众看他见神见鬼的眉眼,不敢上前,都两旁站立呆看。只看见滕大尹在上坐拱揖,开谈道:
  “令爱妻将家产事告到晚新手时,那件事端的怎么样?”说完,便作倾听之状。持久,乃摇首吐舌道:“长公子太倒霉了。”静听一会,又自说道:“教次公子何以存活?”停一会,又说道:
  “右偏小屋,存何活计?”又连声道:“领教,领教。”又停有的时候,说道:“那项也提交次公子,晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,口称:“晚生便去。”大伙儿都看得呆了。
  只见到滕大尹立起身来,东看西看问道:“倪爷这里去了?”
  门子禀道:“没见什么倪爷?”滕大尹道:“有此怪事!”唤善继问道:“方才令尊重老人先生,亲在门外相迎,与自身对坐了讲那半日讲话,你们也许都听到的。”善继道:“小人尚未听到。”
  滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的三牙须,银也似白的,纱帽皂靴,红袍金带,可是倪老先生面容么?”吓得大家一身冷汗,都跪下道:
  “正是她生前模样。”大尹道“怎样猝然不见了?他说家庭有两处大厅堂,又西部旧存下一所小屋,但是有的?”善继也不敢掩瞒,只得认同道:“有的。”大尹道:“且到北部小屋去一看,自有话说。”公众见大尹半日自言自语,说得传神,明显是倪大将军模样,都信道倪里正真个冒出了,人人吐舌,个个惊心。哪个人知都是滕大尹的巧言,他是看了行乐图,依据小像说来,何曾有半句是真话?有诗为证:
  圣贤自是空标题,只有鬼神不敢触。
  莫非大尹假装词,逆子如何肯心服?
  倪善继指导,群众随着大尹,来到东偏旧室内。那旧屋是倪教头未得第时所居,自从造了厅堂大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,堆叠些零碎米麦在内,留下一房亲朋基友。看到大尹前后走了壹次,到正屋中坐下,向善继道:“你老爸果是有灵,家中事体,备细与作者说了,教我看好,那所旧商品房与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个我们事。”看见前面遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子小编写定的,方才却又在自身日前,说善继好多不是,那么些老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,既然分关写定,这么些田园帐目,一一给你,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前央浼,只见到大尹又道:“那旧屋判与善述,此屋中之具备,善继也不许妄争。”善继想道:“那室内破家破伙,不直甚事,便堆下些米麦,三月前都粜得七八了,存相当少儿,笔者也够平价了。”便一连答应道:“恩台所断极明。”
  大尹道:“你五人一言为定,各无翻悔。民众既是家门,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下埋银四千两,作五坛,当与次儿。’”善继不相信,禀道:“若果真有此,纵然万金,亦是弟兄的,小人并不敢争执。”大尹道:“你就争论时,笔者也禁绝。”便教手下讨锄头铁锹等器,梅氏母亲和儿子作眼,引导民壮,往南壁下掘开墙基,果然埋下多少个大坛。发起来时,坛中满满的,都以光银子。把一坛银两,上秤称时,算来该是六十二迍半,刚刚1000两足数。大伙儿见到,无不骇然。善继益发信真了:若非父亲阴灵现身,面诉县主,那个藏银,大家尚且不知,县主这里理解?只看到滕大尹叫把五坛银子,一字儿摆在自家日前,又吩咐梅氏道:“右壁还会有五坛,亦是四千之数。更有一坛金子,方才倪老先生有命,送我作酬谢之意,作者不敢当,他每每相强,笔者只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁五千,已出望外;若右壁更有,敢不依古时候的人之命。”大尹道:“作者干吗知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人发现西壁,果然五个大坛,五坛是银,一坛是金。善继看着累累黄白之物,眼里都放出火来,恨不得抢她一锭。只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照贴,给与善述为照,就将那房亲戚,判与善述母亲和儿子。梅氏同善述不胜之喜,一起叩头拜谢。善继满肚不乐,也不得不磕多少个头,勉强说句“感激恩台主见”。大尹判几张封皮,将一坛金子封了,放在自个儿轿前,抬回衙内,落得受用。公众都认道真个倪太史许下酬谢他的,反感觉理所当然,那四个敢道个不字?那正叫做“鹬蚌周旋,渔人得利”。尽管倪善继存心忠厚,兄弟本身,肯将家私平等分析,那千两纯金,弟兄大家该五百两,怎到得滕大尹之手?白白里作成了外人,自身还讨得气闷,又加个不孝不悌之名,千算万计,何曾预计外人?
  只估计得自个儿而已。
  闲话休提。再说梅氏母子,次日又到县衙拜谢滕大尹。大尹已将行乐图取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏母亲和儿子方悟行乐图上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了那十坛银子,平日置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生三子,读书成名。倪氏门中,唯有这一枝极盛。善继三个孙子,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不认为天报云。诗曰:
  平昔天道有啥私?堪笑倪郎心太痴。
  忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。
  轴中藏字非无意,壁下埋金属有司。
  何似存些公道好,不生争竞不兴词。

  这首词名叫《西江月》,是劝人家弟兄和谐的。”
  且说近年来一藏卓绝,都以教人为善的。懦教育十一经、六经、五经,释教育诸品《大藏金经》,伊斯兰教育《南华冲虚经》及诸品藏经,盈箱满案,干言万语,看来都以赘疯。依自个儿说,要做好人,只消个两字经,是“孝弟”两,个字。这两字经中,又只消理会多少个字,是个“孝”字。即使孝顺父母的,见父母所爱者,亦爱之;父母所敬者亦敬之。并且兄弟行中,同气连枝,想到老人身上去,那有不和不睦之理?正是家事田产,总是父母挣来的,分什么尔小编?较什么肥瘠?倘诺你生于穷汉之家,分文没得经受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,几自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏心,分受不均。那老人在鬼途之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以古时候的人说得好,道是:难得者兄弟,易得者田地。
  怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的不及爹娘,爹娘养下笔者来时节,极早正是不惑之年了,而且爹娘怎守得自个儿同去?也只好半世相处。再说至爱的比不上夫妇,白头相知,极是漫漫的了。然未做亲从前,你张作者李,各门各户,也空着幼年一段。唯有兄弟们,生于一家,从幼相随到老。有事共同商议,有难共救,真像手足平时,何等情谊!譬喻良田美产,明日弃了,明天又可挣得来的;若失了个兄弟,鲜明割了花招,析了一足,乃毕生破绽。谈起那边,岂不是难得者兄弟,易得者田地?若是为田地上,坏了兄弟亲情,到比不上穷汉,赤光光没得承受,反为干净,省了繁多是非口舌。
  近日在下说一节国朝的遗闻,乃是“滕县尹鬼断家私”。那节典故是劝人重义轻财,休忘了“孝弟”两字经。看官们大概有兄弟没兄弟,都不关在下之事,各人自去摸着心里,学好做人便了。就是:善人传闻心中刺,恶人听别人说不敢苟同。话说国朝永乐年间,北直顺天府香河县,有个倪里正,双名守谦,字益之,家累干金,肥田美宅。老婆陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈爱妻身故。倪太师罢官鳏店,即便年龄大了,只落得生气勃勃健康。凡收租、放债之事,件件关切,不肯安闲享用。其年七十十虚岁,倪善继对老子说道:“人生七十古来稀。阿爸今年七十九,2018年八十齐头了,何不把家底交卸与小孩掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”娃他爹摇着头,说出几句道:“在二十22日,管八日。督你心,督你力,挣些利钱穿共吃。直持双脚壁立直,那时不关小编事得。”
  每年十一月间,倪提辖亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。这个时候,又去住了几日。不常十二二十四日,午后无事,绕庄阔步,观看野景。突然见一女士同着三个天生岳母,向溪边石上捣衣。那女生即使村妆打捞,颇负几分姿首:
  发同海水绿,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛着续罗;点景野花,美丰收不须钗钿。五短身形偏风趣,二六年纪正那时。
  倪军机章京老兴勃发,看得呆了。那妇女捣衣己毕,随着内人婆而走。那老儿留神观望,只看到他度过数家,进八个细微自篱笆门内去了。倪校尉飞速转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教他访那妇女随后,曾否许人,假设未有住户时,小编要娶她为妄,未知他肯否?管庄的巴不得奉承家主,领命便走。
  原本那女孩子姓梅,老爸也是个府学进士。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十柒虚岁,尚未许人。管庄的访得的实了,就与那老阿婆说:“笔者家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老曾祖母身故己久,下边并无人拘管。嫁得成时,太平盖世,自不须说;连你父母年常衣裳、茶、米,都是作者家打点;临终还得个好断送,可能你父母没福。”内人婆听得花锦似一片说话,即时依允。也是缘分前定,一说便成。管庄的回覆了倪太史,御史大喜!讲定财礼,讨皇历看个好日子,又恐外甥阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之夜,一老一少,端的美观!有《西江月》为证:

  二个官职自发,四个绿鬓红妆。
  枯藤缠树嫩花香,好似奶公相傍。
  一个心里凄楚,多少个暗地惊慌。
  只愁那话武郎当,双臂援救不上。

  当夜倪上卿感奋精神,勾消了姻缘簿上。真个是:恩爱莫忘今夜好,风光不降价扣年时。
  过了一朝,唤个轿子抬那梅氏回宅,与外孙子、孩他妈相见。阖土憋妇,都来磕头,称为“小曾外祖母”。倪太师把些布帛赏与大家,各各兴奋。唯有这倪善继心中不美,近日虽不言语,背后夫妻两口儿辩论道:“那老人民武装没正经!一把年纪,风灯之烛,做事也须料个上下。知道五年十年在世,却去干那样不了不当的事!讨那花枝般的孙女,自家也得生意盎然应付他,终不然担误他在这边,名存实亡。还会有一件,多少人家老人身边有了少妇,协助可是;那少妇熬不得,走了野路,洋相百出,为门户之站。还应该有一件,那少妇蹋随老人,鲜明似出外度荒年经常,等得年时成熟,他便去了。平日偷短偷长,做下个人,东一西四的畜开;又撤娇撤痴,要男人制办时装与他。到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁给别人,一包儿收拾去受用。这是木中之蠹,米中之虫。人家有了这般人,最损元气的。”又说道:“这女孩子娇模娇样,好像个妓女,全未有良家体段,看来是个做声分的头儿,擒老公的天骄。在咱爹身边,只该半妄半婢,叫声姨姐,明天还恐怕有个滞后。可笑咱爹不明,就叫人们唤她做‘小曾祖母’,难道要大家叫他娘不成?咱们只不作准他,莫要奉承透了,讨她做大起来,明天我们颠到受他呕气。”夫妻四位,唧唧哝哝,说个不断,早有多嘴的,传话出来。倪通判知道了,固然不乐,却也藏在肚里。幸得那梅氏秉性平良,事上接下,一团和气,大伙儿也都相安
  过了四个月,梅氏得了身孕,瞒着群众,唯有男人知道。十三日一,二10日九,捱到3月满意,生下七个小珍宝出来,举家大惊!这日便是六月10日,乳名取做重九节儿。到十20日,正是倪教头生日。那一年恰好柒拾陆岁了,贸窖盈门。倪太尉开筵管持,一来为连云港,二来小婴儿一朝,就当个汤讲之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新增加个小令郎,足见血气不衰,乃上寿之征也。”倪里胥大喜!倪善继背后又说道:“男生六十而精绝,况是77周岁了,这见枯树上生出花来?那孩子不知这里来的杂种,决不是咱爹嫡血,笔者相对不认她做兄弟。”老子又了解了,也藏在肚里。
  白驹过隙,不觉又是一年。重九儿周岁,整备做萃盘传说。里亲外眷,又来作贸。倪善继到走了出门,不来陪客。老子己知其意,也不去寻她回来,本人陷着诸亲,吃了二十二日酒。就算口中不语,心内未免有个别欠缺之意。自古道:“子孝父心宽。那倪善继乎日做人,又贪又狠;一心可能小孩长大起来,分了她一股家私,所以不肯认做兄弟;预先把恶话蜚言,日后好摆布他母亲和儿子。那倪上卿是读书做官的人,这一个关窍怎不了解?只恨自家老了,生命垂危重阳节儿成年人长大,日后少不得要在大孙子手里讨针线;后天与她结不得敌人,只索忍耐。看了那点儿童,好生病他;又看了梅氏小谢节纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。
  再过八年,儿童长成五虚岁。老子见她敏锐,又武会顽耍,要送他馆中上学。取个学名,四哥叫善继,他就叫善述。拣个好日,备了利口酒,领他去拜师父。那师父便是倪节度使请在家里教孙儿的,大叔侄多个同馆上学,两得其便。谁知倪善继与做爹的不是一条心肠。他见那儿女命名善述,与己排行,先自不像意了。又与他孙子同学读书,到要孙子叫她伯伯,从小叫叫了,后来就被他欺悔;不及唤了孙子出来,另从个师父罢。当日将外孙子唤出,只推有病,连日不到馆中。倪太傅初时只道是真病。过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个读书人,分做多个高校,不知何意?”倪军机大臣不听犹可,听了此言,不觉大怒,将要寻大孙子问其缘由。又想开:“天生活般逆种,与她说也没干,由他罢了!”含了一口闷气,回到房中,偶尔脚慢,拌着门槛一跌,梅氏慌忙扶起,搀到欧阳修床的上面坐下,己自神志不清。急请医务职员来看,医师就是脊椎结核。忙取姜汤灌醒,扶他上床。尽管心下清爽,却全身麻木,动弹不得。梅氏坐在床头,熬汤煎药,殷勤伏侍,连进几服,全无意义。医务卫生人士切脉道:“只可以延框子,无法全愈了。”倪善继闻知,也来看觑了四遍。见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六;打童骂仆,预先装出家国王的气派来。老子听得,愈加压抑。梅氏只得啼哭,连小学生也不去学习,留在房中,相伴老子。倪县令自知病笃,唤三孙子到后面,收取簿子一本,家中田地、屋宅及人数帐目总的数量,都在上边,分付道:“善述年方六虚岁,服装尚要人看管;梅氏又年少,也不至于能管家。若分家私与她,也是指雁为羹,近日整整交付与您。倘或善述日后长大中年人,你可看做爹的表面,督他娶房娘子,分他小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话,笔者都写绝在家私簿上,就当分家,把与您做个证照。梅氏若愿嫁给旁人,遵循其便;倘肯守着外甥生活,也莫强他。小编死之后,你一一恢小编开口,那便是孝子,小编在鬼途之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子爆料一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休苦恼,恁儿一一依爹分付便了。”抱了家产簿子,欣但是去。
  梅氏见她走得远了,两眼垂泪,指着那儿女道:“这么些小仇人,难道不是您嫡血?你却和盘托出,都把与小外孙子了,教小编母亲和儿子两口,异日把哪些生活?”倪太尉道:“你有所不知,笔者看善继不是个好心人之人,若将行业平分了,连那孩儿的性命也没准;不及都把与她,像了他意,再无护忌。”梅氏又哭道:“就算那样,自古道子无嫡庶,武杀厚簿不均,被人吐槽。”倪太尉道:“小编也顾他不足了。你年纪正小,趁本人未死,将外孙子嘱付善继。持本人回老家后,多则一年,少则半载,尽你心中,拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在她们身边讨气吃。”梅氏道:“说这里话!奴家也是懦门之女,妇人一女不嫁二男;况又有了那小婴孩,怎割舍得抛他?好歹要守在这孩子身边的。”倪上大夫道:“你果然肯守志终生么?莫非日久生悔?”梅氏就倡导大誓来。倪太尉道:“你若立志果坚莫愁母子没得过活。”便向枕边摸出一件东西来,交与梅氏。梅氏初时只道又是一个行业簿子,却原本是一尺阔、一尺长的一个小轴子。梅氏道:“要那小轴儿何用?”倪太史道:“那是自己的行乐园,在那之中自有神秘。你可俏地收藏,休露人目。直持孩子年长,善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有间官来,你却将此轴去诉理,述本身遗命,求他细细推详,自然有个处分,尽勾你母亲和儿子四位受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪经略使又延了数日,一夜痰撅,叫唤不醒,一命归阴死了,享年捌14周岁。便是:

一寸气在于般用,二十日无常万事休。早知黄泉将不去,小说家劳动着何由!

  且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库匙钥,每天只去清点家庭财产杂物,那有武术走到阿爸房里问安。直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“阿爸爹”。没一个日子,就转身去了,到委着梅氏守尸。幸得衣袁棺椁诸事都以预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和小伙子,两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。善继只是点名应窖,全无痛楚之意,七中便择日安葬。回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒筐;大概老爸存下些个人银两在内。梅氏乖巧,或者收去了她的行乐园,把本人原嫁来的八只箱子,到先开了,提议几件穿旧的衣着,教她夫妻两口捡看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了一回,自去了。梅氏思念苦切,放声大哭。那小孩见妈妈如此,也哀哀哭个不住。恁般光景,任是泥人应堕泪,从事教育工作铁汉也酸心。
  次早,倪善继又唤个做屋匠来看那房屋,要行重新改变,与自己外孙子做亲。将梅氏老妈和儿子,搬到后园一间杂房内居住。只与他四脚小床一张和几件粗台粗凳,连好家火都没一件。原在房中伏侍有几个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一贰岁的小使女。每天是她厨下取饭。有菜没菜,都不照管。梅氏见不低价,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就吃饭。小学生到附在邻居上学,束脩都以梅氏自出。善继又每每数爱妻劝梅氏嫁出去,又寻媒姬与他说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏十三分隐忍,所有的事一言不发,所以善继尽管凶横,也不将他母亲和儿子放在心上。
  似水大运,善述不觉长成一15周岁。原本梅氏乎生稳重,此前之事,在外孙子前边一字也不题。可能娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一十四岁时,他胸中渐渐淫渭鲜明,瞒他不行了。30日,向阿妈讨件新绢衣穿,梅氏回他:“没钱买得。”善述道:“笔者爹做过经略使,止生小编兄弟四人。见今堂哥恁般富贾,作者要一件衣饰,就不可能勾了,是怎地?既娘没钱时,小编自与三哥索讨。”说完就走。梅氏一把扯住道:“小编儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福’,‘小来穿线,大来穿绢’。若小时穿了绢,到大来线也没得穿了。再过八年,等您读书进步,做娘的情愿卖身来做服装与你穿着。你那表哥不是好惹的,缠他怎么着!”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下不认为然,想着:“笔者老爹万贯家私,少不得兄弟三个大家分受。作者又不是随娘晚嫁、拖来的油瓶,怎么笔者小弟全不看顾?娘又是恁般说,终不然一匹绢儿,未有作者分,直持娘卖身来做与自身穿着。那话好生古怪!表弟又不是吃人的虎,怕她怎么着?”
  心生一计,瞒了老母,径到大宅里去。寻见了二哥,叫声:“作揖。”善继到吃了一惊,问弛:“来做什么?”善述道:“小编是个绍绅子弟,身上蓝缕,被人耻笑。特来寻四弟,讨匹绢去做服装穿。”善继道:“你要服装穿,自与娘讨。”善述道:“老爸爹家私,是表弟管,不是娘管。”善继据他们说“家私”二宇,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是十二分数你说的?”你前几日来讨衣裳穿,依旧来争家私?”善述道:“家私少不得有日解析,先天先要件服装,装装体面。”善继道:“你那样野种,要什么样荣誉!老爹爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你后天是听了吗人蹿掇,到此讨野火吃?莫要惹着自己性子,教您老妈和儿子几个人无安身之处!”善述道:“常常是老爹爹所生,怎么作者是野种?惹着您个性,便怎地?难道谋害了本身娘儿多少个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小牲禽,敢挺撞小编!”牵住她衣袖儿,捻起拳头,三回九转七七个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了,一道烟走出,哀哀的哭到阿妈近年来来,原原本本,备细述与老母掌握。梅氏抱怨道:“作者教您莫去惹祸,你不听教训,打得你好!”口里纵然此说,扯着青布衫,督他摩那头上肿处,不觉两泪交换。有诗为证:

黄金时代嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。只为家庭缺孝子,同枝一树判荣枯。

  梅氏左思右量,大概善继藏怒,到道使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继几自怒气不息。次日侵早,邀多少个族人在家,收取阿爹亲笔分关,请梅氏母亲和儿子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他老妈和儿子,要捻他出来。只因善述明日与自家争取家私,发大多话,诚恐日后长大,说话一发多了,明日深入分析他老妈和儿子出外居住。东庄民居房一所,田五十八亩,都是遵依老爸爹遗命,毫不敢自专,央浼尊亲长作证。”这伙亲族,乎昔晓得善继做人利害,又且阿爸亲笔遗嘱,那一个还肯多嘴,做闲敌人?都将雅观的话儿来讲。那奉承善继的说道:“干金难买亡人笔。照依分关,再没话了。”便是那那一个善述老妈和儿子的,也只说道:“男子不吃分时饭,女孩子不着嫁时衣。多少单臂成家的!近年来有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去赢利。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。”
  梅氏料道:“在园屋居住,不是了日!”只得听凭分析,同孩子谢了众亲长,告别了祠堂,辞了善继夫妇;教人搬了几件旧家火和那原嫁来的八只箱子,雇了家禽骑坐,来到东庄房内。只见到荒草随地,屋瓦荒凉,是多年不收拾的。上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,布署床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都以最下不堪的:大熟之年,八分之四收获还无法勾;若荒年,只能赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生育智,对阿妈道:“小编男士三个,都以老爸爹亲生,为什么分关上这么偏侧?在那之中必有案由。莫非不是老爸爹亲笔?自古道:家私不论尊卑。阿娘何不告官申理?厚簿凭官府判定,到无怨心。”梅氏被孩子题起线索,便将十来年隐下衷情,都讲出去道:“小编儿休疑分关之语,那就是你阿爹之笔。他道你年小,大概被做哥的总结,所以把行当都判与他,以安其心。临终之日,只与我行乐园一轴。再一嘱咐:‘当中含藏哑谜,直持贤明有间在任,送她详审,包你母亲和儿子两口有得过活,不致贫穷’。”善述道:“既有那件事,何不早说,行乐园在这里?快取来与孩子一看。”梅氏开了箱儿,抽出一个布包来。解开包袱,里面又有一原油纸封裹着。拆了封,张开那一尺阔、一尺长的小轴儿,挂在椅上,母亲和儿子一起下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来留神看时,乃是一个坐像,乌纱自发,画得丰采如生。怀中抱着婴孩,一头手指着地下,揣摩了半天,全然不解。只得依然收卷包藏,心下好生苦恼。
  过了数日,善述到前村要访个师父解说,偶从关王庙前通过。只见到一伙村人抢着猪羊大礼,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见一个过路的老头儿,拄了一根竹杖,也来闲看,问着大家道:“你们明天为甚赛神?”大伙儿道:“大家遭了屈官司,幸赖官府通晓,断明了那文件。向日许下神道愿心,后日特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中一个人道:“本县向毒上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。同甲中,有个赵裁,是首先手针线。常在人家做夜作,整几日不回家的。忽17日出去了,月余不归。内人刘氏央人四下搜索,并无踪影。又过了数日,卡拉奇淳出多个遗骸,头都打破的,地方报与官府。有人认出衣裳,就是这赵裁。赵裁出门前21日,曾与小人酒后争句闲话。有时生气,打到他家,毁了他几件家私,那是有个别。哪个人知他妻子把那桩人命告了小人。前任漆知县,听信一面之词,将小江湖成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪行。小人无处洗雪冤枉,在狱一载。”
  “幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是明白。小人因她熟审时节哭诉其冤。他也纠缠道:‘酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋一命?,准了小人状词,出牌拘人覆审。滕爷一眼看着赵裁的贤内助,千不说,万不说,开口便问她曾否再醮?刘氏道:‘家贫难守,己嫁给旁人了。’又问:‘嫁的甚人?’刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷那时飞拿沈八汉来问道:‘你何时娶那女孩子?’八汉道:‘他夫君死了贰个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘什么人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日曾借出过小人七八两银子,小人闻得赵裁死信,走到他家探望,就便催取那银子。那刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准析那银两,其实远非央媒。’滕爷又问道:‘你做本领的人,那里来那七八两银子?’八汉道:‘是穿插凑与她的。’滕爷把纸笔教他细开逐次借银数目。八汉开了出去,或米或银共十贰次,凑成七两八钱之数。”
  “膝爷看罢,大喝道‘赵裁是你打死的,如何妄陷乎人?’便用夹棍夹起,八汉还不肯认。滕爷道:‘小编表露情弊,教你心服既然放本盘利,难道再没第肆人托得,恰好都借与赵裁?必是乎昔间与她内人有好,赵裁贪你东西,知情放纵。现在想做悠久夫妻,便谋死了赵裁。却又引导那女生告状,拈在成大身上。明天您开帐的字,与未来状纸笔迹同样,那生命不是你是什么人?’再教把女生拶指,要他承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍戏,明显鬼谷先师日常,魂都惊散了,怎敢抵赖。拶子套上,便承认了。八汉只可以也招了。原本八汉最初与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人眼目,渐有隔开分离之意。八汉私与刘氏研究,要谋死赵裁,与他做夫妻。刘氏不肯。八汉乘赵裁在住家做生活回来,哄她店上吃得烂醉;行到河边,将他赶下台;用石头打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶那女孩子回去。后因尸骸淳起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆那女士告状。那妇女直持嫁后,方知相公是八汉谋死的;既做了夫妻,便不言语。却被滕爷审出真情,将他夫妻抵罪,释放小人宁家。多承列位亲朋邻居斗出公分,督小人赛神。老翁,你道有这么冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸久”
  倪善述听在肚里,便回家学与阿娘明白,如此如此,那般那般:“有恁地好官府,不将行乐园去告诉,更持曾几何时?”母亲和儿子研讨己定。打听了放告日期,梅氏起个黑早,领着十四周岁的孙子,带了轴儿,来到县立中学叫喊。大尹见未有状词,唯有多少个小小轴儿,甚是奇异,问其原因。梅氏将倪善继乎昔所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,教她且去,“持本身进衙细看。”就是:

一幅水墨画藏哑谜,千金家事仗搜寻。只因嫠妇孤儿苦,费尽佛祖大尹心。

  不题梅氏老妈和儿子回家。且说滕大尹放告己毕,退归私衙,取那一尺阔、一尺长的小轴,看是倪上卿行乐园:一手抱个婴儿幼儿儿,一手指着地下。推详了半日,想道:“这几个婴孩就是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有间官念他非法之情,督他遵循么?”又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还也许有个道理。若笔者断不出那件事,枉自聪雅培(Abbott)(Nutrilon)世。”每一日退堂,便将画图展玩,于思万想。如此数日,只是不解。
  也是那事合当精晓,自然生出时机来。二18日午餐后,又去看那轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,有的时候失挫,泼了些茶把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,双臂扯开轴子,就日色晒干。忽然,日光中照见轴子里面有个别字影,滕知县心疑,报料看时,乃是一幅字纸,托在画上,就是倪上卿遗笔。上边写道:
  老夫官居五马,寿逾八旬。死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未创制。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所及一切田户,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁理银伍仟,作五坛;右壁理银5000,金1000,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿毒酬自金一百两。八十一翁倪守谦亲笔。年月日花押。
  原本那行乐园,是倪军机大臣八十一虚岁上与小人儿做周岁时,预先做下的。古代人云知子莫若父,信不虚也。滕大尹最有机变的人,见到开着累累金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,差人“密拿倪善继来见小编,自有话说。”
  却说倪善继独罢家私,开心,日日在家园欢娱。忽见县差毒伊始批拘唤,时刻不容停留。善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂管事人,差人禀道:“倪善继己获得了。”大尹唤到案前,问道:“你就是倪里胥的长子么?”善继应道:“小人正是。”大尹道:“你庶母梅氏有状告你,说你逐母逐弟,占产占房,那一件事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。近内告有家庭财产万贯,非同一般;遗笔直伪,也未可见。念你是缙绅之后,且易于为您。明天可唤齐梅氏母亲和儿子,作者亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝体育场面快押出善继,就去拘集梅氏老妈和儿子,前天壹只听审。公差得了善继的主人翁,放他回家去讫,自向北庄拘人去了。
  再说善继听见官府口气利害,好生危险。论起家私,其实全未深入分析,单单持着老爹分关证照,干钧之力,必要亲族见证方好。连夜将银八分送一党亲长,嘱托他次早都到家来。若官府问及遗笔一事,求她同声相助。那伙一党之亲,自从倪都督亡后,从不曾见善继一盘一盒,岁时也绝非酒杯相及。明天大块银子送来。正是闲时不烧香,急来临阵磨枪,各各暗笑,落得受了买东西吃。明天见官,观望动静,再作区处。时人有诗云:

休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。今天将银买一党,何如匹绢赠孤儿?

  且说梅氏见县差拘唤,己知县主与他做主。过了一夜,次日侵早,老妈和儿子三人,先到县立中学去见滕大尹。大尹道:“怜你孤儿寡妇,自然该督你说法。但闻得善继执得有亡父亲笔分关,那怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上多少,自然精晓。”大尹道:“常言道清官难断家事。我明日管你老妈和儿子生平衣食充分,你也休做相当的大望。”梅氏谢道:“若得兔于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?”滕大尹分付梅氏老妈和儿子:“先到善继家伺候。”
  倪善继早己打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族:“早来等待。”梅氏和善述到来,见十亲九眷都在方今,一一相见了,也不兔说几句求情的话儿。善继固然一胃部恼怒,此时也糟糕发泄。各各暗自照拂见官的谈话。
  等非常的少时,只听得远远喝道之声,料是县主来了。善继整顿衣帽接待;亲族中,年长知事的,希图上前见官;其幼辈怕事的,都站在照壁背后张望,打探消耗。只看到一对对执事两班排立,前边青罗伞下,盖着育才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,呛喝一声。梅氏和倪家兄弟,都三头跪下来接待。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子,滕大尹不慌不忙,跟下轿来。将欲进门,猛然对着空中,连连打恭;口里应对,恰像有持有者相迎的相似。民众都吃惊,看她做吗模样。只见到滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙好些个寒温的谈话。先向朝南的虎皮交椅上打个恭,恰像有人看坐的平日,火速转身,就拖一把椅子,朝北主位排下;又向空再一谦让,方才上坐。民众看他见神见鬼的长相,不敢上前,都两旁站立呆看。只见到滕大尹在上坐拱揖,开谈道:“令内人将家产事告到晚菜鸟里,这事端的怎么着?”讲罢,便作倾听之状。长久,乃摇首吐舌道:“长公子太不好了。”静听一会,又自说道:“多次少爷何以存活?”停一会,又说道:“右偏小屋,有啥活计?”又连声道:“领教,领教。”又停不常,说道:“那项也交给次公子?晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,一称:“晚生便去。”大伙儿都看得呆了。
  只看见滕大尹立起身来,东看西看,问道:“倪爷这里去了?”门子禀道:“没见甚么倪爷。”滕大尹道:“有此怪事?”唤善继问道:“方才令尊重老人先生,亲在门外相迎;与小编对坐了,讲那半日谈话,你们或然都听见的。”善继道:“小人从未听到。”滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的一牙须,银也似自的,纱帽皂靴,红袍金带,可是倪老先生面容么?”唬得大伙儿一身冷汗,都跪下道:“正是他生前模样。”大尹道:“如何陡然不见了?他说家庭有两处大厅堂,又南边旧存下一所小屋,然而有些?”善继也不敢隐讳,只得承认道:“有的。”大尹道:“且到北部小屋去一看,自有话说。”民众见大尹半日自言自语,说得活龙活观,明显是倪刺史模样,都信道倪太史真个冒出了。人人吐舌,个个惊心。何人知都以胰大尹的巧言。也是看了行乐园,照依小像说来,何曾有半句是真话!有诗为证:

哲人自是空题目,只有鬼神不敢触。若非大尹假装词,逆子怎么样肯心服?

  倪善继教导,民众随着大尹,来到东偏旧房内。那旧屋是倪巡抚未得第时所居,自从造了大厅大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,积聚些零碎米麦在内,留下一房亲人。见到大尹前后走了一次,到正屋中坐下,向善继道:“你老爹果是有灵,家中事体,备细与自个儿说了。教笔者主持,这所旧住宅与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个大家事。”见到前面遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子作者写定购,方才却又在自己前面,说善继大多不是,那一个老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,“既然分关写定,那么些田园帐目,一一给你,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前恳求,只见到大尹又道:“那旧屋判与善述,此屋中之具有,善继也不许妄争。”善继想道:“那房内破家破火,不直甚事。便堆下些米麦,6月前都策得七八了,存非常的少儿,作者也勾实惠了。”便三番五次答应道:“恩台所断极明。”大尹道:“你四人一言为定,个无翻悔。大伙儿既是家门,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下,理金五千两,做五坛,当与次儿。’”善述不信,禀道:“若果真如此,尽管万金,亦是弟兄的,小儿并不敢争持。”大尹道:“你就争论时,小编也禁绝。”
  便教手下讨锄头、铁锹等器,梅氏母亲和儿子作眼,引导民壮,往北壁下掘开墙基,果然理下多个大坛。发起来时,坛中满满的,都以光银子。把一坛银子上秤称时,算来该是六十二斤半,刚刚一千两足数。公众看到,无不骇然。善继益发信真了:“若非爹爹阴灵出现,面诉县主,那么些藏银,我们尚且不知,县主这里精晓?”只看见藤大尹教把五坛银子一字儿摆在自家前面,又分付梅氏道:“右壁还恐怕有五坛,亦是5000之数。更有一坛金子,方才倪老先生育命,送本身作酬谢之意,小编不敢当,他再一相强,作者只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁5000,己出望外;若右壁更有,敢不依古时候的人之命。”大尹道:“作者何似知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人发现西壁,果然两个大坛,五坛是银,一坛是金。善继望着许多黄自之物,眼里都放出火来,恨不得抢他一锭;只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照帖,给与善述为照,就将那房亲属,判与善述老妈和儿子。梅氏同善述不胜之喜,一齐叩头拜谢。善继满肚不乐,也不得不磕多少个头,勉强说句“谢谢恩台主见”。大尹判几条封皮,将一坛金子封了,放在本人轿前,抬回衙内,落得受用。群众都认道真个倪都督许下酬谢他的,反感到理当如此,那么些敢道个“不”字。这正叫做鹬蚌周旋,渔人得利。尽管倪善继存心忠厚,兄弟自个儿,肯将家私平等解析,那干两纯金,弟兄我们该五百两,怎到得滕大尹之手?自自里作成了外人,本身还讨得气闷,又加个不孝不弟之名,干算万计,何曾其计得旁人,只猜测得本人而己!闲话休题。再说梅氏老妈和儿子,次日又到县拜谢膝大尹。大尹己将行乐园取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏母亲和儿子方悟行乐园上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了那十坛银两,日常置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生一子,读书成名。倪氏门中,唯有这一枝极盛。善继八个外甥,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不以为天报云。诗曰:

  

历来天道有啥私,堪笑倪郎心太痴,
  忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。
  轴中藏字非无意,壁下理金属有间。
  何似存些公道好,不生争竟不兴词。

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